17 de setembro de 2016

North Cascades National Park - nosso guia para sua visita a um dos menos conhecidos parques nacionais dos EUA

Depois de passar alguns dias super legais e divertidos em Seattle, era hora de começar a fazer o caminho de volta ao Canadá, para devolver o nosso motorhome alugado em Calgary

Tínhamos várias possibilidades de roteiros para fazer esse trajeto de volta mas, considerando os dias disponíveis antes do nosso embarque pro Alaska, e o fato de que havia um parque nacional no caminho, definimos que voltaríamos pelo North Cascades National Park

Desde que li pela primeira vez sobre o North Cascades, protegido como parque nacional americano desde 1968, queria muito visitá-lo. 

Ele é conhecido por ser um dos parques nacionais menos conhecidos/visitados dos Estados Unidos e, por isso mesmo, é um dos mais "selvagens" de todos, com montanhas com nomes como Mt Terror, Mt Fury, Desolation Peak e Forbidden Peak

Outra coisa que também é comum ler sobre esse parque é que o North Cascades é o parque que tem a natureza mais parecida com a do Alaska, FORA do Alaska. 

Nós 'tínhamos' que conhecer, né?!? 

North Cascades National Park

North Cascades National Park

North Cascades National Park

North Cascades National Park

Porque é o 'menos visitado'?

Veja aqui abaixo algumas publicações que listam o North Cascades National Park entre os menos visitados/mais selvagens dos EUA: 

The Guardian
USA Today
Esquire

Entre os parques "menos visitados", a maioria fica em locais remotos e difíceis/caros de chegar, como no Alaska

Mas o que é estranho no North Cascades é o fato de que ele fica a menos de 100 milhas de Seattle e 125 milhas de Vancouver e, mesmo assim, teve apenas 27 mil visitantes no ano passado, enquanto que o Mt. Rainier National Park, ali pertinho, sobre o qual já publiquei este post, recebeu mais de 2 milhões de visitantes no mesmo período, e o Olympic National Park quase 3 milhões, também ali ao lado!!

A única explicação possível é o fato de que poucas estradas atravessam o parque - como por exemplo a Highway 20 - mas é justamente a ausência de tantas estradas (e tantos turistas) que torna esse parque nacional tão especial!

North Cascades National Park

North Cascades National Park

North Cascades National Park

O North Cascades National Park se estende até o Canadá (onde recebe outro nome), e é atravessado por uma das trilhas mais famosas do mundo, a Pacific Crest Trail (PCT) - que ficou ainda mais popular depois do excelente filme "Livre", de 2014, com a Reese Witherspoon. São 18 milhas da PCT dentro do parque. 

O parque tem ainda mais de 300 glaciares, e é um dos lugares onde mais neva no mundo! 

Além dos glaciares e lagos muito verdes, você poderá ver ursos e moose, e fazer algumas das mais de 400 milhas de trilhas dentro do parque!

Mesmo os visitantes que vão até o parque, acabam não o conhecendo por inteiro: limitam-se a ir apenas até o Ross Lake, uma national recreation area em um reservatório construído pelo homem, que corta o parque e fornece energia elétrica para Seattle através de uma série de represas hidrelétricas. 

Como nós amamos lugares desertos e não muvucados, foi simplesmente perfeito para nós, depois de passarmos alguns dias na big city que é Seattle

North Cascades National Park

North Cascades National Park

Parques nacionais

De fato, essa foi uma viagem de parques nacionais. 

Visitamos, sim, algumas grandes cidades, como CalgaryVancouverVictoria, Anchorage, e a própria Seattle, mas o ponto alto do nosso roteiro foram mesmo os national parks:

Olympic National Park
Mt. Rainier National Park
Banff National Park 
Jasper National Park 
Kenai Fjords National Park
Denali National Park

Veja aqui nosso roteiro (que você pode separar e fazer "por partes"): roteiro de 26 dias pelo oeste do Canadá, das Montanhas Rochosas a Vancouver Island, incluindo Seattle e arredores

North Cascades National Park

North Cascades National Park

North Cascades National Park

Mountain Loop Highway 

Depois de umas comprinhas no Target e num outlet ao norte de Seattle no dia anterior, dormimos em uma dump station - Silver Lake Rest Area - e seguimos para Granite Falls, onde pegamos a Mountain Loop Highway e seguimos para Darrington

Eu estava convencida de que este não era o caminho mais fácil/rápido para chegar lá, mas foi bem pior que isso: acabamos descobrindo, às custas de muitos e intermináveis sacolejos, que a Mountain Loop Highway tem mais de 30Km de terra! 

Estrada de terra! E nós com um enorme motorhome

Não precisava, né??

A estrada é bem bonita, mas realmente não vale a pena!



estradinha de terra péssima para motorhomes


North Cascades Highway

Quando finalmente terminou a estrada de terra e chegamos em Rockport, onde começa a Hwy 20 - também conhecida como North Cascades Highway, foi um verdadeiro alívio!

A Highway 20, que corta o parque, é tão inóspita que só foi concluída nos anos 70 e fica transitável/aberta somente 3 meses por ano!

A minha vontade, se tivéssemos mais tempo, era de fazer o Cascade Drive, sugerido pelo meu guia Lonely Planet. Mas, para rodar os 563Km deste trajeto, passando também por Chelan e Leavenworth, precisaríamos, no mínimo, de 4 a 5 dias, tempo que não tínhamos. 

Veja abaixo algumas das simulações de roteiros que eu fiz no Google Maps e no Roadtrippers para esse nosso trajeto de volta de Seattle ao Canadá - eram tantas opções que quase fiquei louca!

esse é o mais próximo ao trajeto que de fato percorremos




Então, para ver o melhor do parque em 2 dias, que era o tempo de que nós dispúnhamos, acabei descobrindo um outro roteiro mais curtinho, pela North Cascades Highway, a Highway 20. 

Este roteiro está descrito em detalhes aqui neste site (em inglês), de onde tirei o mapinha abaixo:



Foi mais ou menos esse o trajeto que nós fizemos, com algumas adaptações. 

Encha o tanque de gasolina, coloque para tocar a trilha sonora de Eddie Vedder para Into the Wild e prepare-se para uma das grandes jornadas da sua vida!

North Cascades National Park

Highway 20

Nosso roteiro

O roteiro começa na interseção das Highways 20 e 530 - é lá que começa a contar a milhagem.

Começamos bem, colhendo blackberries no pé, em Rockport, a cidadezinha que é porta de entrada do North Cascades National Park, os 'Alpes Americanos'! 

Embora os 'berries' em abundância, não vimos ursos por lá, apenas muitos veadinhos e cervos no Washington Pass! Mas as amoras estavam doces e deliciosas! 

Entramos no North Cascades National Park, com direito a parada para fotos na placa oficial, é claro! 

blueberries

blackberries

North Cascades National Park

North Cascades National Park
parada para fotos na placa oficial

Buffalo Run Restaurant

Passamos direto pela Cascadian Farm, na milha 3, e paramos em Marblemount para comer 'buffalo burgers' no Buffalo Run Restaurant, que fica no número 60084 da Hwy 20, no Cascade Loop

O local é parada obrigatória para quem visita a região, e eles também servem burgers de carne de alligator, elk e kangaroo

Dá para acreditar??? 

Vá lá se você não se importa de comer com uma imensa cabeça de búfalo empalhada acima da sua cabeça. 

Nós achamos o lugar incrível!

buffalo run restaurant

buffalo run restaurant

buffalo run restaurant

buffalo run restaurant

buffalo run restaurant

buffalo run restaurant

buffalo run restaurant

Visitor Center

Depois seguimos até Newhalem, onde fica o Visitor Center do parque, que fecha às 6pm, na milha 22. 

Lá você encontra informações, mapas e banheiros limpos. 

North Cascades National Park

North Cascades National Park

Diablo Lake

A parada seguinte foi em Diablo Lake overlook - mirante de onde se tem uma vista incrível e selvagem. 

Dá tranquilamente para fazer free camping ali: tem banheiros, sombra de árvore para estacionar em lugar plano e não tem placas proibindo. 

O lago é verde de doer o olho! 

North Cascades National Park

North Cascades National Park

North Cascades National Park

North Cascades National Park

Ross Lake

A seguir, nova parada no Ross Lake Dam and Resort, na milha 36.

Uma trilha ali leva do estacionamento, na beira da estrada, até a represa, e o resort fica flutuando do outro lado do lago. 

A trilha é de 1 milha até o lago, e é bem ruinzinha, cheia de pedras. 

Logo em seguida, chegamos ao Ross Lake overlook, na milha 37

Deste mirante, dá para ver até o Canadá - inclusive, vale dizer que grande parte do lago fica em território canadense. 

Na verdade, esse lago gigante, de 23 milhas de comprimento, é um reservatório formado na década de 30 pela Represa Ross (Ross Dam). Os barcos conseguem entrar nas águas cheias de trutas através do Diablo Lake

Mais adiante, passamos por Rainy Pass - lembra que comentei sobre a famosa Pacific Crest Trail? Pois então, ela passa por aqui. 


North Cascades National Park

trilha bem ruinzinha

North Cascades National Park

North Cascades National Park
mirantes varridos pelos fortes ventos

North Cascades National Park

North Cascades National Park
a represa


Washington Pass

Finalmente, chegamos ao Washington Pass overlook, na milha 64, quando já estava quase anoitecendo. 

Para ir até o estacionamento e fazer a trilha curtinha até o mirante, tem que sair da estrada principal no marcador de milha 162 e fazer o loop na bifurcação. 

O estacionamento é grande e tem banheiros - tão bom que resolvemos fazer free camping e dormir lá mesmo! 

No dia seguinte, logo de manhã cedinho, fomos até o mirante do Washington Pass

É uma trilha em loop de uns 400 metros, a primeira parte dela acessível inclusive para carrinho. 

O primeiro mirante é "the best", com uma vista incrível do "Liberty Bell" e da estrada fazendo zigue-zague lá embaixo.

North Cascades National Park

North Cascades National Park

North Cascades National Park

North Cascades National Park

North Cascades National Park

North Cascades National Park


North Cascades National Park

North Cascades National Park

De lá, continuamos viagem até Winthrop, uma cidade do velho oeste americano perto da fronteira com o Canadá - mas isso já é assunto para o próximo post!

Veja o mapa oficial do parque. 

Para mais informações, olhe o site oficial do parque nacional. 

No próximo post, continuamos viagem com o nosso diário de bordo em Washington State - não saia daí!

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Um comentário:

  1. Amei seu post, parabéns!
    Já estou seguindo seu blog rs
    Dá uma passadinha lá no meu cantinho, tem postagem nova.
    Obrigado!! ;)

    http://curiosidadegerasaber.blogspot.com.br/

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